Gli scienziati dovrebbero essere autorizzati a tenere i loro cani di supporto nei laboratori?

Un cane guida addestrato può davvero cambiare la vita delle persone che vivono con disabilità e altre malattie. I cani aiutano le persone a spostarsi, svolgere le attività quotidiane e fornire assistenza durante le emergenze mediche. Questi animali speciali fanno sì che tutte le persone possano vivere la vita che meritano, senza essere trattenute.

Per scienziati, ricercatori e tecnici di laboratorio, portare un cane da assistenza al lavoro oa scuola non è così semplice. Nel 2012, Joey Ramp è stata sorpresa di sapere che non poteva portare il suo cane da assistenza, Theo, nei suoi laboratori universitari.



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I regolamenti affermavano che i laboratori erano ambienti non sicuri per gli animali di supporto, ma aveva bisogno dell’aiuto di Theo per bilanciare e recuperare gli oggetti caduti. Ramp pensava che le leggi anti-discriminazione avrebbero permesso a Theo di andare con lei ovunque. Alla fine, dopo ore di lavoro con il suo responsabile di laboratorio e i servizi per la disabilità del college, a Theo è stato permesso di entrare nel laboratorio con indumenti protettivi completi (inclusi un cappotto e occhiali protettivi).

Quando Ramp si è trasferita all’Università dell’Illinois, ha dovuto affrontare ancora più difficoltà a portare Theo nei suoi laboratori. La complessità di una questione così importante ha spinto Ramp a voler aiutare gli altri nella sua posizione.



“Mi ha lasciato la voglia di cambiare il paesaggio per le persone che mi hanno seguito.”

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Molti scienziati devono portare i loro animali di servizio nei laboratori

Nel 2018, Ramp ha lanciato Empower Ability Consulting per consigliare università, altri luoghi di lavoro scientifici e persone con disabilità nell’ospitare cani da assistenza nei laboratori. Stima di avere oltre 100 clienti individuali e almeno una dozzina di università.

Il numero di ricercatori che necessitano di animali di supporto è aumentato negli ultimi anni. Secondo un portavoce di ADI, nel 2019, il 49% dei conduttori iscritti ai programmi ADI aveva cani guida, il 7% aveva cani udenti e il 44% aveva altri tipi di cani da assistenza.



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Katherine Brafford, Ph.D. studentessa di ecologia alla UC Davis, lascia il suo cane guida Bing fuori dal laboratorio. A volte, un’altra persona può supportare i suoi bisogni sul lavoro.

“Un bastone, o una guida vedente, funziona molto meglio [for me] in un ambiente di laboratorio. “

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Tuttavia, sorge la difficoltà in cui tenere Bing in modo sicuro e affidabile durante il tempo di laboratorio. Ha bisogno di uno spazio sicuro e di un posto tranquillo dove nessuno lo disturbi o lo distragga dai suoi doveri. Brafford spera che gli animali di servizio diventino abbastanza comuni in questi ambienti da risolvere i nodi.



“La mia speranza è che un giorno non sarà così strano che ci siano persone con disabilità e animali di servizio nella scienza.”

Il complicato processo di lasciare i cani nei laboratori

Gli scienziati con cani di supporto pensano che le università dovrebbero coinvolgerli nelle discussioni sul fatto che i cani possano essere nei laboratori del campus. Sharon Rozovsky, un chimico dell’Università del Delaware, Newark sottolinea:

“I ricercatori possono difendere molto bene da soli – non sarà la prima volta che dovranno spiegare alle persone di cosa hanno bisogno.”



Rozovsky pensa che queste conversazioni sugli alloggi dovrebbero avvenire mesi prima che il ricercatore o lo studente arrivino al campus. Con più persone che necessitano di animali di servizio, i ricercatori sperano che le istituzioni sviluppino protocolli migliori per supportare sia il cane che la persona. Sperano anche che i colleghi comprendano meglio la loro situazione e imparino a non disturbare i cani da lavoro.

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H / T: Nature.com
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