Pensavo di voler morire, ma il mio cane mi ha salvato

Il mio amore per i cani è iniziato nel momento in cui sono nato. I miei genitori mi hanno portato a casa e mi hanno presentato i nostri Chow e Keeshond, Buddha e Kaysha. Non è stato un giorno nella mia vita in cui sono stato senza un cane che mi aspettava a casa.




Questo amore per i cani e la testimonianza del loro amore e devozione incondizionati ha alimentato la mia passione, motivo per cui amo scrivere per iHeartDogs.

Un cane ha cambiato il corso della mia vita

Devo ammetterlo, un cane si distingue tra tutti gli altri. Incontra Bonkerz.



Quando avevo 18 anni, contavo con impazienza i giorni fino a quando mi sarei trasferito da tutto ciò che avevo conosciuto a Clearwater, in Florida, al mio primo appartamento a Louisville, nel Kentucky, dove avrei frequentato l’Università di Louisville . Era il 2009. Non ero sicuro di cosa mi riservasse il futuro, ma sapevo di volere un cane. Un Morkie per essere esatti.

Un amico mi ha sorpreso con un cane. Sono stato svegliato da qualcosa in piedi sulla mia schiena che mi annusava l’orecchio. Quando mi sono girata l’ho visto – e non è stato amore a prima vista.

Era visibilmente più vecchio e non il soffice cucciolo di Morkie su cui avevo il cuore. Se devo essere onesto, sono rimasto un po ‘deluso. Non avevo ancora imparato ad apprezzare l’amore che un cane da salvataggio deve dare, ma sono rapidamente diventato più saggio.

Il cane che nessuno voleva

Ho portato Bonk a casa quella notte (aveva già quel nome) e ho elaborato quello che sapevo di lui mentre si arrampicava sulle mie ginocchia durante il viaggio. Era stato recentemente adottato dalla SPCA e la sua nuova famiglia lo aveva tenuto solo un paio di mesi prima di decidere che non lo volevano. Sapevo solo che doveva esserci qualcosa che non andava in lui, ma non avevo ancora capito cosa.

Io, essendo un diciottenne ignorante e un po ‘sconsiderato che pensava di sapere tutto, sono entrato a casa di mia madre e ho lasciato Bonk per esplorare.



“Di chi è questo cane?” mi ha chiesto mia madre.

“Mio”, le ho detto.

“Cosa vuoi dire che è il tuo cane? Non resta qui! Non mi hai chiesto se potevi portare un cane a casa! “

Inutile dire che era arrabbiata e aveva tutto il diritto di esserlo. Questo fino a quando Bonk si avvicinò e la pregò di andarlo a prendere. Lo prese tra le braccia e lui le appoggiò la testa sulla spalla e consolidò il suo posto nella famiglia.

Quello che ha fatto dopo ha dato il tono alla nostra vita insieme

Quella sera andai a letto e lasciai Bonk sul pavimento nella mia camera da letto. Mi ha sconvolto la mente quando è saltato direttamente sul mio letto, mi ha raggiunto le spalle e subito si è nascosto sotto le coperte e si è adagiato contro il mio petto. Sarebbe venuto a farlo ogni singola notte per i prossimi sette anni.

Le lacrime iniziarono a sgorgare dai miei occhi quando cominciai a rendermi conto della grandezza della creatura vivente, respirante, di cui ora ero responsabile. Ero almeno la sua terza famiglia e lui voleva amarmi subito ed essere al mio fianco. Ci siamo fissati e gli ho chiesto: “Come mai nessuno ti voleva? So come ti senti. Non ti sentirai mai più così. Lo prometto.”



Era come se l’universo sapesse che avevamo bisogno l’uno dell’altro

Bonk ha adottato un nome più formale: Bonkerz. La “z” era un complimento del mio cervello da adolescente non completamente sviluppato, ma è rimasto bloccato. Bonkerz e io ci siamo trasferiti in Kentucky tre mesi dopo.

Nel corso dei due anni successivi, Bonk e io siamo stati insieme nel peggio. Eravamo al verde. Tipo, poteva a malapena permettersi il cibo rotto. Quando ho attraversato rotture e crepacuore, Bonk era lì ad asciugarmi le lacrime – letteralmente. Lo sollevavo e lui mi strofinava la faccia sulle guance più e più volte asciugandosi le lacrime. Ho sempre pensato che gli fosse stato insegnato a farlo, e l’universo sapeva che avevo bisogno di lui.

Il giorno in cui il suo sangue mi inzuppò i vestiti

Un giorno ho fatto uscire Bonk nel mio cortile per fare il vasino e lui è entrato nella proprietà accanto dove era legato un altro cane. Bonkerz, in vero stile Yorkie, aveva un atteggiamento e ha deciso che poteva sfidare il cane più grande abbaiando contro di lui.

Sfortunatamente, prima che potessi arrivare a Bonk, l’altro cane lo raggiunse per primo. La scena più orribile si è svolta davanti ai miei occhi mentre prendeva Bonk per la testa e lo scuoteva così violentemente, era come se Bonk fosse un giocattolo da masticare. Ha urlato per tutto il tempo e quelle urla sono così disgustosamente vivide nella mia mente.

Senza nemmeno pensarci, sono intervenuto e ho fatto cadere Bonk dall’aggressore. Non appena lo lasciò cadere, lo rialzò, questa volta per il collo. Alla fine sono riuscito a convincerlo a lasciarlo andare e Bonkerz stava urlando proprio come un umano.



Corsi alla porta di un altro vicino mentre il suo sangue mi colava lungo le braccia. Stava morendo tra le mie braccia e ho sentito che era tutta colpa mia. Mi sono seduto in veranda mentre aspettavo che il vicino, che non conoscevo nemmeno, portasse la macchina in giro per portarci dal veterinario di emergenza. Ogni volta che sentivo il suo sangue gocciolare sul cemento, il mio cuore batteva sempre più forte. L’odore metallico, il suono degli schizzi e l’urlo agghiacciante proveniente dal mio bambino erano peggiori di qualsiasi incubo.

Disperato, solo e sperando in un miracolo

Sono rimasto nell’ufficio del veterinario e ho aspettato che mi dessero un aggiornamento. Avevo 19 anni e avevo circa $ 500 sul mio conto in banca per durare altri due mesi per tutte le mie bollette per il semestre. Ho chiamato mia madre, isterica.

Buone notizie. Ce l’avrebbe fatta. Mi sentivo come se avessi vinto alla lotteria.

Cattive notizie. La sua mascella era rotta in più punti e avrebbero dovuto rimuovere quasi tutti i suoi denti rimanenti.

Il veterinario ha mostrato un atto di tale gentilezza e misericordia quando mi ha detto che l’intervento chirurgico e il lungo ricovero sarebbero stati qualcosa come circa $ 700 – una frazione del vero costo, ne sono sicuro. Ho svuotato il mio conto in banca e mia madre ha pagato il resto. Nessuno di noi era in grado di pagare per questo, ma ne valeva ogni centesimo. Sono andato a trovarlo il più possibile mentre era ricoverato in ospedale.




La sua mascella non è mai completamente guarita nonostante il filo che era al suo posto. Ciò ha provocato il sorriso storto più perfettamente imperfetto. A volte era perfettamente allineato e altre volte era come se la sua mascella inferiore fosse fuori nel campo sinistro. Ci è voluto un po ‘per abituarci a entrambi. Il veterinario mi ha detto che Bonk avrebbe seguito una dieta liquida a tempo indeterminato. Ma, in vero stile Bonkerz, ha detto: “Guarda questo!”

Ho frullato il suo cibo e l’ho messo sul pavimento e ha immediatamente iniziato a berlo nonostante la sua museruola e il collare elettronico, che ha dovuto indossare entrambi 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per i prossimi mesi. Nel giro di un paio di giorni, aveva trovato le crocchette del mio altro cane e in qualche modo iniziò a mangiarle invece. Ha rifiutato la sua dieta liquida. Ancora una volta, voleva solo adattarsi e sfidare le probabilità.

Il peggio doveva ancora venire

Da quel momento in poi, ho vissuto con le famiglie dei miei amici e sono sopravvissuto principalmente grazie alla loro generosità mentre finivo la scuola. Ho cercato di portare Bonk con me il più possibile in modo da non appesantire nessuno lasciandolo a casa loro.

Sono diventato un vigile del fuoco mentre terminavo la mia laurea in lavoro sociale e Bonkerz ha conquistato rapidamente i cuori della mia squadra. Fu invitato a stare con me durante la notte di turno, cosa che fece felicemente.




Amava passare da una poltrona all’altra nella nostra stanza di giorno, logorando la mano graffiante di ogni vigile del fuoco. Si intrufolava in cucina all’ora di cena e usava quell’adorabile sorriso storto per ottenere dolcetti.

Poi il 2012 ha colpito. Se pensavi che il 2020 fosse un incendio nel cassonetto, nel mio mondo il 2012 è stato una bomba atomica.

A marzo, uno dei miei amici si è suicidato. Essendo un primo soccorritore, avevo ascoltato la sua morte alla radio, a mia insaputa mentre stava accadendo. Ho trovato conforto nella compassione e nell’empatia del mio mentore e capitano che ha fatto della sua missione controllare regolarmente la mia salute mentale.

Col passare dei giorni, tutto nella mia vita ha cominciato a peggiorare e l’oscurità che sentivo è diventata sempre più difficile da scuotere. Guardando indietro, non c’è dubbio che fossi consumato dalla morsa soffocante della depressione. Continuavo a pensare: “Un giorno sarò felice”.

Ogni giorno era una lotta per trovare la voglia di vivere

Quel giorno sembrava sempre più lontano ogni mattina in cui mi svegliavo e dovevo fingere di non morire dentro.

A questo punto, ero un membro di due distinti vigili del fuoco, facevo più lavori saltuari, frequentavo le lezioni di EMT di notte e andavo al college a tempo pieno. Nell’altro mio corpo dei vigili del fuoco, sono stato vittima di gravi molestie sessuali. Temendo di parlare e di essere bloccato con un’etichetta stigmatizzante, ho cercato di gestirlo da solo, il che ha solo peggiorato le cose.




Sono stato toccato in modo inappropriato, vittima di bullismo e umiliato. Avevo pochi centesimi nel mio conto in banca dopo che le mie bollette erano state pagate. Sopravvivevo spesso grazie ai panini al burro di arachidi che sgattaiolavo dal mio bravo commissario dei vigili del fuoco. Ho ancora lottato per elaborare il suicidio del mio amico e ho ancora sopportato il peso della colpa dell’incidente di Bonk. Poi è arrivato dicembre.

Il Natale doveva essere pieno di ricordi felici

Ero a casa in Florida per Natale ed ero entusiasta della prospettiva di un nuovo inizio nel nuovo anno. Mancavano pochi giorni a Natale e avevamo in programma tutti i divertenti eventi natalizi.

Il 21 dicembre 2012 è stato il giorno in cui si prevedeva che il mondo sarebbe finito. Sono andato a una festa “End of the World” a casa di un amico e mentre l’orologio si avvicinava alla mezzanotte, sembrava che il mondo sarebbe rimasto esattamente lo stesso.

Poi il mio telefono ha ronzato.

Era un compagno di recluta del fuoco. Il nostro capitano, il mio mentore, l’uomo che spesso si assicurava che fossi mentalmente a posto, era morto. Non solo è morto, ma si è suicidato.

Il mondo potrebbe non essere finito, ma il mondo che conoscevo è cambiato da quel momento in poi. Improvvisamente ero stanco, sfregiato e distrutto in modi che non sono ancora riuscito a guarire completamente fino ad oggi. Quella notte sono andato a casa di mia zia e ho pianto così violentemente per ore che ho cominciato a vomitare. Per tutto il tempo, Bonkerz è rimasto al mio fianco offrendomi le sue gentili spinte di sostegno e amore.



I prossimi mesi divennero più oscuri e pesanti di quanto avessi mai immaginato possibile. Adesso mi sentivo in colpa per non aver visto il dolore del mio capitano prima che fosse troppo tardi. Ero ancora molestato sessualmente. Bonk stava ancora cercando di guarire, ma stava ancora cercando di farmi sorridere. Niente stava migliorando, solo molto, molto peggio.

La mia mente si stava spostando più lontano di quanto pensassi e ho iniziato a fare progetti

Ho iniziato a pensare a cosa avrei potuto fare per porre fine al mio dolore. Dove lo farei? Chi mi troverebbe? Come lo realizzerei? Cosa avrei scritto in modo che sapessero perché e che non era colpa loro?

Rimasi seduto a piangere per ore. Ci sono stati un paio di eventi che mi hanno fatto decidere che non potevo andare fino in fondo, ma la cosa che mi ha tenuto a resistere abbastanza a lungo da decidere che era Bonkerz.

Guardavo il suo viso prezioso e lui si asciugava le lacrime, giorno dopo giorno. Ho visto quanto rifiuto, perdita e angoscia fisica e mentale ha superato. Mi sono reso conto che se avesse potuto trovare la volontà di vivere dopo tutto quello che aveva passato, allora avrei potuto farlo anch’io. Solo il pensiero che fosse abbandonato di nuovo mi ha spezzato il cuore più di quanto possa esprimere a parole.




“Prometto, Bonky Boy … Starò bene adesso.”

Tutto ha cominciato a girare. Ho iniziato ad andare da un terapista. Mi sono laureato al college pochi mesi dopo. Ho iniziato una carriera e alla fine mi sono sposato. Siamo tornati in Florida e Bonk aveva finalmente una casa da chiamare sua, piena di ogni dolcetto, giocattolo e posto comodo per fare un sonnellino che potesse desiderare. È sempre stato il mio più grande cheerleader.

Aveva iniziato ad avere problemi di salute un paio di anni prima. Bonk era ora sordo e cieco. Quando avevamo le riunioni, camminava per casa annusando ogni persona finché non mi trovava. Poi saltava su per me per trattenerlo. Quella era la sua cosa preferita da fare dal giorno in cui l’ho portato a casa.

Sapevo che i suoi giorni erano quasi finiti. Ci siamo seduti fuori insieme una notte e l’ho cullato tra le mie braccia. A questo punto indossava un pannolino. Gli ho detto che sarei stato a posto e che avrebbe potuto lasciarlo andare. Giaceva perfettamente immobile mentre versavo le mie lacrime su di lui e lo ringraziavo per avermi salvato la vita.

“Prometto, Bonky Boy … starò bene adesso.”

Mi ha dato un ultimo sorriso prima di attraversare il Rainbow Bridge

Il 22 ottobre 2016 alle 8:15, io e mio marito, insieme al nostro fantastico veterinario, abbiamo fatto a Bonk un ultimo atto d’amore e lo abbiamo aiutato ad attraversare il Rainbow Bridge.

In un vero e proprio bizzarro stile Bonkerz, si è ripreso non appena gli è stata somministrata la dose di sedazione e ha cercato di mordere il veterinario. Ci ha fatto un ultimo sorriso perfettamente storto prima di prendere il suo ultimo respiro.




La mia vita è cambiata per sempre a causa dell’amore di un cane. Un cane che era stato abbandonato, picchiato, indesiderato e non amato. La sua perseveranza è stato il più grande miracolo a cui abbia mai assistito e gli devo per sempre la vita.

Ora abbiamo un altro Yorkie di nome Lenny che è nato proprio nel periodo in cui è morto Bonkerz. Guardando queste foto di Bonkerz nel corso degli anni e di Lenny da cucciolo, non posso fare a meno di chiedermi se Bonk non sia andato del tutto.

Questo è per te, Bonkadonk.

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